Mariza in Miami

by Christopher Lopez, March 25, 2009

The quintessential folk music of Portugal, fado typically features dark tones and lyrics that pine over loss, depict loneliness, and mourn the difficult experiences of the poor. It was historically adopted on the streets of Lisbon, though whether from the sailors or Africa, its true origins remain contested. Still, it has been definitively traced to the early 1800s and thus is considered to be one of the oldest forms of urban folk music.

But fado is still alive and well today, and nobody performs it quite like Mariza. The singer was born in Mozambique to a Portuguese father and an African mother, and she lived there until they moved to Portugal when she was three years old. Mariza showed talent as a singer from a young age, picking up one style after another until, at the urging of her father, she found fado.

She began to sing professionally in 1997, but it was the passing of living fado legend Amalia Rodrigues that catapulted Mariza to the forefront of the genre, when she was asked to perform a broadcast tribute to the late singer. The global success of her four studio albums, Fado em Mim (2001), Fado Curvo (2003), Transparente (2005), and Terra (2007), as well as a 2006 live release titled Concerto em Lisboa, have further cemented her place as the genre's leading vocalist. Still, Mariza's diverse musical tastes have kept her sound fresh and modern while still holding reverence for the age-old style.

Mariza: Saturday, March 28, at the Knight Concert Hall at the Arsht Center

1300 Biscayne Blvd., Miami.
Show begins at 8 p.m.; tickets cost $45 to $95;

Zeiterion Theater

(Linhares Barbosa / Fado Mouraria)

Mariza, Ângelo Freire e Diogo Clemente, sem microfone, no Zeiterion Theater
USA, New Bedford / 14 Março 2009

Tres divas por los Songlines Awards, 22 de Marzo de 2009

Lila Downs, Mariza y Rokia Traore competirán por ser el Mejor Artista del Año en los próximos Songlines Music Awards, que se concederán en mayo.

La mexicana Downs competirá con su disco Ojo de Culebra (Shake Away), la portuguesa Mariza lo hará con Terra, y la malí Traore con Tchamantche. Las tres artistas disputarán el premio junto al también malí Toumani Diabate, que opta al galardón con su disco The Mande Variations. Otra categoría en competencia es la de Mejor Grupo, donde estarán en disputa Amadou & Mariam, Bellowhead, Los Desterrados y The Garifuna Women’s Project. Una categoría más es la de Colaboración Transcultural donde compiten Monkey, Balkan Beat Box, Ska Cubano y Jah Wobble & The Chinese Dub Orchestra. Y finalmente está la de Recién Llegado a la que optan Kiran Ahluwalia, Concha Buika, Dub Colossus y Dengue Fever. Los premios de la revista británica de World music, que acaba de celebrar su décimo aniversario, se darán a conocer en la edición de mayo.

Mariza at Walt Disney Concert Hall

by Reed Johnson
Los Angeles Times, March 20, 2009

The Portuguese-Mozambican chanteuse and her stellar five-piece backing band elevate the fado music of the streets of her native Lisbon into an art form.

When the exquisite Portuguese-Mozambican artist Mariza sings, she often draws her listeners to her with a beckoning finger, addressing the audience with the hushed intimacy one might use toward a lover, as she frequently did during her Wednesday night performance at the Walt Disney Concert Hall. Bending the final note of a song into a sublime statement of nostalgic longing, she'll fold one of her long, slender arms into her body, as if she were wrapping an otherwise overwhelming emotion deep inside her soul. At other moments, as her vibrant contralto voice soars and plummets through the yearning sentiments of Portuguese fado music, Mariza glides into a dance step and fixes her gaze on some distant point, as if she were directing her poetic lamentations at the stars.

The young girl who grew up hearing and singing fado in the streets and tavernas of her Lisbon home has taken a musical genre associated with working-class bars and helped raise it to an internationally recognized art form. Mariza's reputation preceded her at Disney Hall, where she has performed previously. The audience bestowed loud, appreciative applause both on the statuesque singer, alternately flirty and regal as she strutted and sashayed in her long black dress, and her virtuosic five-man ensemble: Angelo Freire on the pear-shaped, 12-string Portuguese guitar; Diogo Clemente on classical guitar; Marino de Freitas on bass; Simon James on piano and trumpet; and drummer-percussionist Vicky Marques.

The chanteuse and her band evince a warm, generous rapport, and each of the five musicians had opportunity to demonstrate his instrument's contribution to the intriguing mix of earthy sensuality and baroque precision that constitute Mariza's brand of fado. Among the evening's high points was Marques' vehemently executed solo on "Barco Negro" (Black Boat). Perching herself theatrically near the edge of the stage, like a decorative figure on a ship's prow, Mariza summoned the African vocal and rhythmic influences that are a legacy of Portugal's colonial-era slave trade adventurism. Marques, fixed in a solo spotlight and a strobe-light effect that was part of Jorge Pato's dramatic lighting design, then picked up the beat and whipped into a percussive froth that turned his arms into blurring batons and left his hair looking as if he'd just survived an ocean crossing through gale-force winds. Mariza acknowledged this Iberian-African-transatlantic musical diaspora. Introducing her smoky rendition of "Beijo de Saudade" (Kiss of Yearning), she announced that "This song has a little perfume from Cape Verde." She concluded the number, sung half in Portuguese and half in Creole, by blowing a kiss to the audience.

Fado music (the word means "destiny") has a dark undertow that draws comparisons to Argentine tango, but it's buoyed by a spirit of emotional resilience and periodically erupts into a kind of defiant ecstasy. It's also laced with remembrances of things past, as Mariza conveyed with her preamble to a jazzy arrangement of "Tasco de Mouraria" (Tavern in Mouraria), citing her recollections of "the glasses of red wine, the smell of the chorizo" in the family tavern.

Many of the songs in Wednesday's set came from her latest release, "Terra," a poignant evocation of her homeland, or more accurately, of the idea of homeland. But as she told her audience, Mariza's artistic terra firma is steadily widening, as she demonstrated with one of two encores. It wasn't "Smile," the bonus track on the U.S. version of "Terra," suggested by her friend Frank Gehry, that she performed, but another pop classic, "Cry Me a River." Scaling a peak of elation before avalanching down into a ravine of near-despair, Mariza's voice never fails to rise again.

Concerto empolgante de Mariza em New Bedford, 18 de Marzo de 2009

Cerca de duas mil pessoas assistiram na passada sexta-feira e sábado aos espectáculos de Mariza no Zeiterion Performing Arts Center, em New Bedford. Os espectáculos estão inseridos na maior digressão de sempre da fadista portuguesa no estrangeiro. Efectivamente, a tournée norte-americana começou a 13 de Fevereiro em Toronto, Canadá e termina dia 2 de Maio em San Francisco, Califórnia, num total de 48 espectáculos.

Na passada sexta-feira lá fomos ao Zeiterion ver e ouvir aquela que é neste momento a grande embaixadora da música portuguesa, acompanhada por um quinteto de grande categoria: Ângelo Freire (guitarra portuguesa), Diogo Clemente (viola), José Marino de Freitas (baixo acústico), Simon James (piano e trompete) e Vicky (percussão). Uma formação totalmente diferente daquela que apresentou nas últimas digressões. Passavam poucos minutos das 8:00 da noite quando subiram ao palco os músicos e logo de seguida Mariza a cantar “Recurso”, tema do seu último álbum “Terra”, sob os fortes aplausos de um público que sabe ver e apreciar música de qualidade a todos os níveis, (execução, orquestração e interpretação), constituído na sua maioria por portugueses e luso-descendentes e alguns americanos que adoraram a noite.

Sem nos alongarmos em grandes apreciações ou análises, numa tentativa de “mostrar” o espectáculo aos leitores, vamos começar por dizer que Mariza dá outra dimensão ao fado, “transgredindo” mesmo as regras da doutrina tradicionalista e conservadora de uma corrente de opinião que continua teimosamente a insistir que o fado não deve mudar nem de instrumentalização, nem de ambiente, nem de imagem, nem de atitude e não sei mais o quê, evitando assim outros instrumentos “intrusos” e ficar parado no tempo. Ao ver o piano, a trompete e a percussão (para já não falarmos no baixo acústico) em palco, certamente que os tradicionalistas terão pensado: “Isto não é fado”. A verdade é que Mariza não é a única a pretender inovar: já Carlos do Carmo o fazia e até mesmo a saudosa Amália.

Pois foi fado com outra roupagem sonora e rítmica e é com este fado que Mariza vai cativando públicos por esse mundo, caso contrário até apostamos que se assim não fosse não estaria no lugar onde hoje está. Para exemplificar a ideia explicamos. À saída do teatro alguém nos disse: “não gosto muito de fado, mas este fado que ela canta e com este acompanhamento até gosto muito”.

O repertório de Mariza nesta digressão é logicamente constituído na base do seu último trabalho discográfico “Terra”, com alguns temas de trabalhos anteriores, nomeadamente “Feira de Castro”, “Chuva”, “Barco Negro”, “Fado do sr. Vinho”, entre outros, e, como não podia deixar de ser, o tema de Amália Rodrigues que a lançou para o sucesso: “Ó gente da minha terra”. Uma sequência muito bem elaborada, misturando os novos temas com outros mais conhecidos. Em praticamente duas horas de espectáculo, Mariza teve sempre o público “ali à mão”, expressou-se em inglês e português, explicou alguns dos temas que cantou, falou um pouco de si e como surgiu para o fado.“Já me deixou”, “Minh’alma”, “Rosa Branca”, “Vozes do Mar”, “Morada Aberta” foram alguns dos oito novos temas que interpretou, para além de “Crying”, do saudoso Roy Orbinson (bela interpretação), nas duas noites de sexta e sábado na excelente sala do Zeiterion, acompanhada por um grupo que mereceu igualmente os fortes aplausos do público. De sublinhar aqui o patrocínio de algumas firmas portuguesas da área, as quais merecem todo o nosso apreço. Após o espectáculo de sexta-feira seguiu-se uma recepção no Consulado de Portugal em New Bedford, com a presença de Mariza, várias entidades, patrocinadores, directores do Zeiterion e do mayor de New Bedford, que fez entrega de uma lembrança à fadista portuguesa.

Em suma, uma noite em cheio e a certeza de que Mariza dá um enorme contributo para a divulgação de Portugal por esse mundo fora. Se antigamente tinhamos Eusébio e Amália como símbolos de Portugal no estrangeiro, agora nós temos o Cristiano Ronaldo e a Mariza. Numa das próximas edições PT publica uma entrevista que Mariza concedeu ao programa “EUA Contacto Nova Inglaterra” e a este jornal.

TERRA em 5º lugar do top americano

de Mário Rui Vieira, 3 de Março de 2009

Terra, o mais recente álbum de Mariza, está em quinto lugar na tabela de vendas de world music norte-americana e em terceiro na mesma tabela do Canadá. O disco foi editado em ambos os países no passado dia 27 de Janeiro. O sucesso nas tabelas da Billboard, que medem as vendas de álbuns na América do Norte, coincide com a digressão da cantora pelo continente. Mariza subiu na semana passada ao palco do mítico Town Hall, em Nova Iorque - o concerto esgotou uma semana antes.

A digressão inclui 48 espectáculos e iniciou-se a 13 de Fevereiro no Canadá. Até Maio, Mariza vai passar por cidades como Los Angeles, Filadélfia, Nashville, Atlanta, Miami, São Francisco e Vancouver, entre muitas outras.

Terra foi incluído em várias listas de melhores discos de 2008 por publicações como a Uncut, The Times ou Sunday Times, e valeu à cantora a segunda nomeação consecutiva para os prémios Grammy latinos. Em Portugal, o registo já atingiu a dupla platina e está no top há 33 semanas.